Forskere er bekymret: Metanfunn i arktisk hav kan varsle farlig tilbakekobling

Satelittbildet av Laptevhavet viser svinnende is i de blå og grønne områdene. Foto: NASA - http://visibleearth.nasa.gov/view_rec.php?id=1915
Annonse

«Varmere klima vekker opp de sovende gigantene i karbonsyklusen», uttaler en forsker.

Et internasjonalt forskerteam ombord på et russisk forskningsskip har funnet bevis på at frosset metan i arktiske havområder har spredd seg ut over store deler av Sibir. Det kan potensielt bety en ny, farlig tilbakekoblingsmekanisme for klimaet.

Avisen The Guardian skriver om rapporten International Siberian Shelf Study (ISSS-2020) hvor det fortelles at terrengavsetninger over store deler av kontinentalhyllen inneholder mye frosset metan. Stoffet er identifisert ned til dybder på 350 meter i Laptevhavet.

Selv om forskerne sier at mesteparten av metanboblene løser seg opp i vannet, er metannivået i havoverflaten fire til åtte ganger høyere enn normalt, og gassen lekker ut i atmosfæren. Det som gjør metan ekstra farlig er at oppvarmingseffekten er 80 ganger kraftigere enn CO2, målt over 20 år. Den nye oppdagelsen har ført til alvorlig bekymring for at en ny klimatisk tilbakekobling kan være i gang.

Ifølge rapporten ISSS-2020:

En av de største usikkerhetsmomentene som er knyttet til varmere klima handler om hvorvidt utslippene av naturlig forekommende drivhusgasser, som metan, CO2, og nitrogenoksider som følge av tinende permafrost i Arktis, vil øke i tiden framover. Det samme gjelder metanhydrater som kollapser – krystaller laget av metangassmolekyler som er «fanget» inn av sterke vannmolekyler i havområdene nord for Sibir.

Det er helt gratis: Ved å registrere deg med Vipps får du våre nyhetsbrev rett i innboksen 1-2 ganger per uke. Dette er en enkel støtte fra deg, og vi får flere faste lesere. Registrer deg med Vipps, helt gratis. Tusen takk!
Registrer deg med med Vipps Logg inn uten passord med Vipps!

– For øyeblikket har det neppe noen viktig innvirkning på global oppvarming, men poenget er at denne prosessen nå har blitt trigget, sier forsker ved Stockholms Universitet, Örjan Gustafsson, til The Guardian.

– Metanhydratsystemet i Øst-Sibir har blitt forstyrret, og prosessen vil fortsette, sier han.

Gustafsson, som er med i forskergruppen, advarte i forrige måned om  at «varmere klima vekker opp de sovende gigantene i karbonsyklusen» – permafrosten og metanhydratene.

– Hvor mye dette vil føre til merutslipp av den sterke drivhusgassen metan har vi ennå lite kunnskap om, sa han. – Dette er en av de store utfordringene i dagens forskning på klimaendringer, og et sentralt mål for denne ekspedisjonen blir å adressere dette.

Sjefsforsker ombord på skipet, Igor Semiletov fra det russiske vitenskapsakademiet, kaller hydratlekkasjene for «betydelig større» enn hva han noengang tidligere har sett.

– Funnet av hydrater som aktivt lekker fra kontinentalhyllen er svært viktig og ukjent til nå, uttalte Semiletov til The Guardian. – Dette er en ny side i boken. Det kan potensielt ha alvorlige klimatiske konsekvenser, men vi trenger mer forskning før vi kan bekrefte det.


Denne artikkelen ble først publisert i Common Dreams, og er republisert på Naturpress og Transit Magasin etter Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 License.

Støtt Transit Magasin
Kjære leser. Vårt mål i Transit Magasin er å levere kvalitetsjournalistikk om globale spørsmål. Vi trenger din støtte for å kunne levere mer kritisk og uavhengig global journalistikk. Det beste bidraget er å tegne et abonnement ved å benytte en av knappene nedenfor. Det er også mulig å gi engangs støttebeløp. Tusen takk for ditt bidrag!

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her