Norsk bistand bidrar til bedre værvarsling i Bangladesh

Mye av fiskeriene i Bangladesh foregår fra små åpne båter som er sårbare for vind og høy sjø. Foto: Gunnar Noer / Met.no
Annonse

Syklonen Amphan rammet nylig Bangladesh og India. Takket være god værvarsling var det svært få omkomne i forbindelse med uværet.

Bangladesh Meteorologiske Departement (BMD) har gjennom et langvarig samarbeid med Meteorologisk institutt i Norge modernisert værvarslingstjenesten, med bedre værmodeller og moderne varslingsverktøy. Kompetansen som er bygget opp gjennom prosjektet var til stor hjelp da syklonen Amphan nylig rammet Bengalbukta og den sørvestlige delen av Bangladesh.

Prosjektet heter “Institutional support and capacity building for mitigation of weather and climate hazards in Bangladesh” og finansieres av Norad.

Satellittbilde fra The National Aeronautics and Space Administration (NASA) – EOSDIS Worldview https://worldview.earthdata.nasa.gov/

Værvarsling redder liv

Amphan er den kraftigste syklonen som har vært i området på 20 år. Syklonen ble på det meste anslått til å gi vindstyrker på 240 km/t, og med en stormflo på ca. 4,5 meter. Om ettermiddagen den 20. mai traff den kysten i grenseområdene mellom India og Bangladesh.

Særlig i millionbyen Kolkata ble det store skader, og i det store elvedeltaet i Sundarban med om lag 4 millioner mennesker ble mye ødelagt. I Bangladesh ble millionbyen Khulna hardt rammet.

Det ble bare rapportert om 74 døde i India og 12 Bangladesh etter syklonen Amphan. Dette til forskjell fra tidligere tiders hendelser. I 1970 rammet syklonen Bhola det samme området med omtrent samme vindstyrke, og forårsaket 500.000 omkomne. I 2007 etterlot syklonen Sidr ca. 3.500 omkomne. Hvis vi sammenligner antall omkomne etter syklonene Sidr og Amphan er reduksjonen i antall dødsfall 97 prosent.

Det er helt gratis: Ved å registrere deg med Vipps får du våre nyhetsbrev rett i innboksen 1-2 ganger per uke. Dette er en enkel støtte fra deg, og vi får flere faste lesere. Registrer deg med Vipps, helt gratis. Tusen takk!
Registrer deg med med Vipps Logg inn uten passord med Vipps!

Den kraftige reduksjonen i antall omkomne etter Amphan viser at det har vært en svært positiv utvikling av værvarsling og overvåking av farlig vær og naturkatastrofer i denne regionen.

I forbindelse med Amphan ble det tidlig sendt ut varsler fra flere internasjonale aktører som Joint Typhoon Warning Center (USA), ECMWF (Europa) og Asian Disaster Preparedness Center. Også de to nasjonale værtjenestene fulgte utviklingen nøye, Indian meteorological Department (IMD) i New Delhi og Bangladesh Meteorological Department (BMD) i Dhaka hadde fyldige værbulletiner i forkant av hendelsen.

Gode verktøy med åpen kildekode

Det å varsle sykloner flere dager i forkant byr på flere utfordringer. Ofte er det stor usikkerhet i prognosene, og dette gjør det vanskelig å beskrive for eksempel hvilken bane syklonen tar inn mot land. Da er det stor hjelp i å ha flere forskjellige kilder å sammenligne med, i tillegg til for eksempel satellittbilder og observasjoner fra målestasjoner på bakken. Man må også kunne si noe om hvor stor usikkerheten er i prognosene for å gjøre en helhetlig vurdering.

Meteorologisk institutt har utviklet et eget visualiseringsverktøy – DIgital ANAlyse (Diana) – for meteorologiske data. Dette er tilgjengelig som åpen kildekode og kan brukes gratis av alle. Med dette kan meteorologene se på alle typer meteorologiske data i samme grensesnitt. Det gir en mye mer effektiv produksjon enn den mer tradisjonelle metoden man brukte før, da man hadde en datamaskin og en skjerm for hver datatype.

Diana har også moduler som lar meteorologene legge inn annen informasjon i kart, for eksempel tekst eller symboler, og det kan lages plott over banen til en syklon. Fra Diana kan man også lage bilder og animasjoner av værutviklingen som kan vises på sosiale medier og TV.

Klimakunnskap

Nettopp det at Meteorologisk institutt leverer et slikt verktøy som åpen kildekode, gjorde at Bangladesh valgte å satse på dette når de ville modernisere sin varslingstjeneste.

Derfor ble det i 2010 etablert et prosjekt støttet av Norad, i samarbeid med Meteorologisk institutt, med fokus på å bygge kompetanse hos BMD innen meteorologi og oseanografi, klimakunnskap og IT. Mye av prosjektet dreier seg om opplæring og teknisk støtte til bruk og implementering av Diana. Andre oppgaver i prosjektet er opplæring i bruk av åpne og tilgjengelige statistiske verktøy, blant annet. for verifikasjon av prognosene eller å vurdere sesongvariasjoner og trender i værvarslingen.

BMD har etterhvert opparbeidet seg god kompetanse på bruk av Diana, og i etterkant av Amphan fikk vi følgende hyggelige tilbakemelding fra prosjektgruppen hos BMD:

«We are always trying our best to serve our country. Sometimes we are facing lot of difficulties due to lack of understanding. Diana helping us a lot as now different model output is available.»

En viktig del av prosjektet har vært å kartlegge klimaet, og å sette BMD i stand til å gjøre egne analyser. Et eksempel på det er å nedskalere klimaprojeksjoner for Bangladesh. Kunnskap om fremtidige klima er viktig for sårbare land.

Bangladesh, som er et lavtliggende land, er spesielt utsatt. En aktuell problemstilling nå er om det vil komme oftere sykloner som Amphan i fremtiden. Det er per nå et åpent spørsmål som det forskes mye på. Klare svar på dette vil bety mye for å skape en hensiktsmessig og bærekraftig utvikling for et land som Bangladesh.

Foto: Kristine Gjesdal / Met.no

Etter korona

Prosjektet har hatt to årlige møter, vekselvis i Bangladesh og Norge. I 2020 har vi måttet gjøre alt digitalt, med videomøter og annet samarbeid via internett, men vi har likevel hatt gode møter. En viktig jobb i de neste månedene blir å introdusere bedre rutiner for verifikasjon av værmodellene for å kunne si noe om hvordan disse varslet syklonen Amphan. Dette kan belyse styrker og svakheter ved de ulike modellene.

Vi savner den personlige kontakten med våre kolleger i Bangladesh, men det blir også spennende å se hva vi kan få til på tross av den reduserte reiseaktiviteten som vi kan forvente etter Covid-19. Vi håper på å samarbeide videre slik at vi kan følge reisen deres inn i moderne værvarsling.

Kristine Gjesdal, Gunnar Noer og Hans Olav Hygen, Meteorologisk institutt

På bakgrunn av det som ble oppnådd i forbindelse med Amphan er det klart at denne type utvikling av kunnskap, teknologi og tjenester, har en stor positiv effekt på evnen til å håndtere og forebygge farlige værhendelser, som forventes å skje i økende grad framover.

Denne teksten har også blitt publisert på Norad-bloggen.

Kjære leser. Vårt mål i Transit Magasin er å levere faktabasert kvalitetsjournalistikk om globale spørsmål. Vi står opp for kritisk og uavhengig global journalistikk, uten partipolitiske tilknytninger. I våre spalter får du møte folk verden rundt, gjennom reportasjer skrevet av vårt nettverk av journalister, basert i alle verdensdeler. For å kunne være nettopp denne uavhengige publikasjonen så trenger vi din støtte. Det beste bidraget du kan gi er å tegne et abonnement. Du får 10 dagers gratis prøvetid, og du får to måneder gratis om du bestiller årsabonnement. Bestill på denne lenken, eller benytt knapp nedenfor. Om du ikke ønsker et abonnement så er det mulig å gi et støttebeløp. Tusen takk for ditt bidrag!

Legg igjen en kommentar